Too dry and too wet (58)

We have an interesting situation in this tiny country at the end of the rivers. Too much water, and too little still. Too much water due to endless showers, too little due to two dry summers.

I was curious what the current situation is. Surely there must be data available. A quick search led me to the site It has the option to show some visualisations of average drought for the last month, quarter, half year and year.

The most recent data available was last Friday.

You can clearly see there are some parts still too dry, despite all the rain that fell. This week has seen even more rain.

When you consider where we come from, it’s good to know that most areas recovered from two extreme dry summers.

At the same time our water authorities in the north are busy pumping surplus water into the IJsselmeer and the Waddenzee and some rivers flow beyond their usual borders. It is a weird mix of news around water management in our country this year. But I’ve accepted there is no normal when we’re talking about weather any more.

Door |2020-02-27T14:22:50+02:0027 februari 2020|366, flow|0 Reacties

Lokke Moerel over online privacy

Vandaag viel mijn oog op een interview in de Volkskrant met Lokke Moerel van vorig december. Heerlijk hoe zij van leer trekt over de cookiemuur van de Volkskrant zelf.

‘Jullie schrijven geregeld kritisch over grote techbedrijven die onze privacy te grabbel gooien. Terecht. Maar dan nu de site van de Volkskrant, die heeft een cookiemuur, waardoor ik alleen op de site kan als ik alle cookies accepteer. De krant plaatst vervolgens tientallen cookies die informatie, zoals welke artikelen ik lees, doorsluist naar externe advertentiebedrijven, waaronder die van Google en Facebook. Na eerdere kritiek hebben jullie nu een cookieverklaring, onderaan verstopt, met een link waar een betalende abonnee de digitale versie van de papieren krant kan lezen, zonder dat tracking cookies worden geplaatst. Zelfs de abonnee die deze optie vindt, moet dus nog steeds naar de website voor het laatste nieuws, en heeft daar geen optie de tracking cookies uit te zetten. Het is in strijd met de wet, maar ik vind het vooral Volkskrant onwaardig. Wél kritisch schrijven over Cambridge Analytica en Facebook, maar ondertussen zelf alle informatie van bezoekers van jullie site klakkeloos doorgeven.’

Lokke Moerel over de cookiemuur van de Volkskrant, ín de Volkskrant.

De rest van het artikel is ook zeer de moeite waar om te volgen. In het kader van sterke vrouwen, hier is er weer één.

Door |2020-02-03T13:15:46+02:003 februari 2020|flow, vrouw|0 Reacties

On biased data sets & AI

Yesterday, I attended a series of presentations, organized by CCU, on AI and data from a feminist perspective. Or rather, from the acknowledgement that datasets are never neutral.

I especially enjoyed listening to Caroline Sinders and Hannah Davis. They shared interesting thoughts and examples that I’d like to share with you here.

Caroline Sinders

I am a machine learning designer/user researcher, artist, and digital anthropologist obsessed with language, culture and images.

Caroline Sinders

Caroline referred to the library of missing data sets, an art project from Mimi Onuoha. It’s a filing cabinet filled with missing data sets in a data saturated environment. I love this project!

She showed a screen capture from a google search. One is on the term “professional haircut” the other from “unprofessional haircut”. You can probably guess which images represent the unprofessional results.

Screen capture from two google searches: “unprofessional haircut” versus “professional haircut”

Caroline’s own project, the feminist data set, is also a very cool project to investigate.

During the Q&A, she got a bit more specific about using AI to counter online abuse on the big social networking platforms. Caroline made a very good point that AI will not offer a solution, since the real problem lies with the content moderators. Every post that is being marked will be reviewed by moderator and does so without context and often based on a different world view than the person marking something as harassment, simply based on the fact that the moderator probably lives in a different country and culture. You can’t blame them for that, they just lack the right tools to do their job properly.

Hannah Davis

I’m a generative musician and researcher based in NYC. My work generally falls along the lines of music generation, composing, machine learning, and natural language processing.

Hannah Davis

Hannah explained that she has been using data sets for her project TransProse, in which she translates literature into music. For instance this is the basic emotion captured in Le Petit Prince:

When she dug into the data sets she found this:

Childbirth is classified as an emotionless event in the data set

Childbirth was classified as without any emotion. This is a very obvious example how data sets are not neutrally created. Hannah raised the question what type of world view a data set creates?

She argues that all data sets are created with bias, especially when you look at data sets that are created at one point in history and then still being used half a century later. Classifications from fifty years ago might not reflect current world views.

The problem with many data sets is that it takes a lot of effort to create them, therefore we use them for a long time, sometimes without proper updating. Hannah pleas for two things being attached to data sets: a list of ingredients (like we have on our food) and an expiration date.

Door |2019-12-13T15:10:13+02:0013 december 2019|flow, vrouw|8 Reacties

Read: History as a giant data set

I really enjoyed reading this article. A completely new way of researching history.

In its first issue of 2010, the scientific journal Nature looked forward to a dazzling decade of progress. By 2020, experimental devices connected to the internet would deduce our search queries by directly monitoring our brain signals. Crops would exist that doubled their biomass in three hours. Humanity would be well on the way to ending its dependency on fossil fuels.

A few weeks later, a letter in the same journal cast a shadow over this bright future. It warned that all these advances could be derailed by mounting political instability, which was due to peak in the US and western Europe around 2020. Human societies go through predictable periods of growth, the letter explained, during which the population increases and prosperity rises. Then come equally predictable periods of decline. These “secular cycles” last two or three centuries and culminate in widespread unrest – from worker uprisings to revolution.


The author of this stark warning was not a historian, but a biologist. For the first few decades of his career, Peter Turchin had used sophisticated maths to show how the interactions of predators and prey produce oscillations in animal populations in the wild. He had published in the journals Nature and Science and become respected in his field, but by the late 1990s he had answered all the ecological questions that interested him. He found himself drawn to history instead: could the rise and fall of human societies also be captured by a handful of variables and some differential equations?

History as a giant data set: how analysing the past could help save the future, The Guardian.
Door |2019-11-13T13:56:08+02:0013 november 2019|deze dag, gelezen|0 Reacties

Gelezen: Invisible Women

Imagine a world where your phone is too big for your hand, where your doctor prescribes a drug that is wrong for your body, where in a car accident you are 47% more likely to be seriously injured, where every week the countless hours of work you do are not recognised or valued.  If any of this sounds familiar, chances are that you’re a woman.

Aldus Caroline Criado Perez over haar boek Invisible Women (ook in Nederlandse vertaling beschikbaar als Onzichtbare Vrouwen).

Als een tenniskanon dat te snel staat afgesteld schiet Criado Perez feiten op je af over hoe vrouwen genaaid worden.

Medicijnen die op de markt komen, omdat ze werken….voor mannen. Of dat ook geldt voor vrouwen? Geen idee, niet getest. Oh, het medicijn heeft bij vrouwen een tegenovergesteld effect? Oeps, foutje. Ja, weet je, die vrouwen hebben ook zo’n ingewikkeld lichaam met al die hormonen en menstruatiecycli. Kunnen we niet aan beginnen.

De crashtest voor het nieuwste model auto. Vijf sterren veiligheid….voor mannen. Vrouwen? Sorry, hebben we niet getest. Oh ja, toch wel, met een vrouwelijke pop….op de bijrijdersstoel. Twee sterren.

Je huis verloren in de tsunami? Wij bouwen een nieuw huis. Zonder keuken.

Een toiletdeur met een slot erop? Wie heeft dat nou nodig? Wat? Vrouwen die worden verkracht als ze hun behoefte in de bosjes moeten doen? Dat is vast een broodje aap verhaal.

Wat? Je valt flauw tijdens je menstruatie? Ach, meid. Zit allemaal in je hoofd. Hoort er allemaal bij. O. Je had toch endometriose. Tja, lullig voor je, dat je daar pas na acht jaar achterkomt.

Zo kan ik nog wel even doorgaan. Je wordt er niet vrolijk van. Iedereen heeft een vooroordeel over de vrouw. Inclusief de vrouwen zelf. Door gebrekkige dataverzameling weten we eigenlijk niets over ‘protovrouw’ en is de hele wereld ingericht door en voor de helft van de bevolking. In de wetenschap is de vrouw nog steeds onzichtbaar. Criado Perez maakt dat in haar boek inzichtelijk.

Ze laat mij, de lezer, achter met het gevoel dat het een wonder is dat er überhaupt vrouwen genezen worden, dat vrouwen überhaupt wel eens een auto-ongeluk overleven, dat vrouwen überhaupt zich kunnen voortbewegen in een wereld die voor langere mensen met een andere spierkracht is gebouwd. Het zet meteen het lezen van Bregmans’ De meeste mensen deugen in perspectief. De meeste mensen deugen, maar vrouwen moeten zich wel in heel veel meer bochten wringen om mannen tevreden te houden (of ze van het lijf te houden). Het is in ieder geval duidelijk dat de vrouw ook in 2019 nog steeds van alle kanten genaaid wordt.

Lichtpuntjes zijn er zeker. Dankzij bijvoorbeeld de invloed van cardioloog Harriette Verwey, die de boodschap is blijven herhalen dat het vrouwenhart anders reageert dan het mannenhart, is de kans dat een vrouw een hartaanval overleeft wellicht wat vergroot (lees ook het interview van Els Quaegebeur met Verwey in haar boek De kok, de boerin, haar advocaat en dier verpleegster). Wat mist is wetgeving die het onmogelijk maakt voor onderzoekers in zowel de wetenschap als de industrie de vrouw te negeren.

Aangezien dat met vertraagde werking gaat gebeuren is de vraag, wat doen we in de tussentijd? Deze vraag spookt de hele week al door m’n hoofd. Een zijproject heb ik al in gang gezet (meer daarover later), maar het voelt als te weinig. Ik broed er nog even op.

Terwijl ik m’n ei uitbroed, kun jij het boek aanschaffen en lezen. (NL / ENG)

Door |2019-11-01T12:01:53+02:001 november 2019|flow, vrouw|1 Reactie