Begrijpelijke brieven schrijven is toch echt een vak

Dochter mocht voor het eerst naar de schoolarts voor de standaard groeicheck van de GGD. Je weet wel, gewicht, lengte, gehoor en zicht worden gemeten. Dit is het eerste bezoek zonder ouder/verzorger erbij, dus kreeg ik een brief bezorgd met de resultaten. Toen ik de brief las moest ik af en toe een beetje gniffelen. De vormgeving en inhoud van de brief is namelijk een mengelmoes van vaktaal en informatieverwerking enerzijds en een poging om het begrijpelijk te houden anderzijds.

In een tabel met titel “0 – Contactmoment 5-6 jaar DA (registratie, dinsdag 26 oktober 2021)” zijn de resultaten van de onderzoekjes vastgelegd. Dikgedrukt zie je de kopjes “Groei“, “Oogonderzoek verzien” en “Gehoor“. Dat is goed te begrijpen.

Onder het kopje “Groei” staan gewicht in kg, lengte in cm en BMI in kg/m2. Ik moest lachen om het noemen van kg/m2 voor de BMI. Technisch gezien klopt het, je rekent een BMI uit door het gewicht in kilo’s te delen door het kwadraat van de lichaamslengte in meters, maar de eenheid van BMI gebruikt verder niemand. Er staat overigens bij het getal geen verdere uitleg wat gezonde waarden zijn. Pas verderop in de brief kan ik concluderen dat er geen reden is voor een vervolgafspraak. Haar BMI zal dus wel goed zijn.

Na de BMI volgt het volgende onderdeel, de ogen. In de omschrijving staat “Conclusie visusbepaling“. Ik heb genoeg kennis van taal om te interpreteren wat ‘visus’ zal betekenen in deze context, maar zelfs ik struikelde met m’n ogen over dit woord.

De laatste regel in de tabel gaat over het gehoor. “Uitslag drempelonderzoek” staat er bij de omschrijving. Nou associeer ik drempels niet meteen met horen, maar het zal voor de ‘insiders’ volstrekt logisch zijn welk onderzoek gedaan is.

Onder de tabel staat een nieuw kopje “Vervolg:”. Er volgen vier korte alinea’s/lange zinnen. De eerste twee zinnen beginnen met een O, de laatste twee zinnen beginnen met een X. Na het lezen van de eerste twee zinnen die gaan over het maken van een vervolgafspraak, in combinatie met de twee keer “prima” die er in de tabel staan over Dochter’s gehoor en zicht, begrijp ik dat er geen alarmbellen af gegaan zijn bij het onderzoek bij Dochter. En inderdaad, de alinea waar de eerste X voor staat begint met “Er is geen vervolgafspraak nodig.” Helder. En meteen daarna brengen ze me toch weer in verwarring: “Het vervolgonderzoek van groep 1-2 vindt plaats in groep 7 en het vervolgonderzoek van de 10/11 jarigen vindt plaats in klas 2 van de middelbare school.” Ik herlees de zin twee keer. Hoe vaak volgt er nog een bezoek aan de schoolarts? Aha! Ze bedoelen te zeggen: het volgende onderzoek vindt pas weer plaats in groep 7, dan is uw kind 10 of 11. Op de middelbare school is er nog een (laatste?) controle, als ze in de tweede klas zit.

Dan eindigt de voorpagina met een X voor “Zie extra toelichting”. Blijkbaar staat er op de achterkant van het papier ook nog wat. Ik draai het blad om en zie in een kader “Opmerkingen en/of toelichting:” Ik lees “Gezellig, vlot meisje!”. Daar ben ik het natuurlijk grondig mee eens. Fijn dat de arts nog een teken van persoonlijke interactie geeft op deze plek. Nu maar hopen dat er ooit een collega van de communicatieafdeling op het idee komt de hele brief een begrijpelijker (en warmer) tintje te geven.

Door |2021-11-03T16:50:16+02:003 november 2021|flow|0 Reacties

Taal is zeg maar een mooi ding.

Ik zit met Dochter aan tafel. De Man is later terug dan verwacht, dus we eten met z’n tweeën. Ik heb nasi gekookt, een gerecht dat niet heel erg gewaardeerd wordt door Dochter. Vandaar dat zij een bord rijst met gehaktballetjes van gister en rauwe groente voor zich heeft. Ik mix een vork nasi met pindasaus op m’n bord. Dochter kletst honderduit.

Op enig moment begint ze te verzinnen wat pas een grote hap is. Het is een spelletje dat ze de afgelopen weken heeft bedacht. De grootste hap die ze kan verzinnen: een heel huis. Dan is het tijd voor een nieuw spelletje. Ze vraagt wat ik aan het eten ben. Natuurlijk zeg ik dat nasi eet. “Neeheeee,” giebelt ze. Het is voor mij een hint dat ik iets anders moet verzinnen. Ik begin met een voor de hand liggende suggestie.

Ik: “Poep. Ik eet poep.”

Dochter: “Neeheee, bah!”

Ik: “Eh, ik eet een konijn.”

Dochter: “Nee, dat is vachtig.”

Ik: “Eh, een telefoon. Ik eet een telefoon.”

Dochter: “Dat is knoppig.”

Heerlijk. Als je je nog niet aan de conventies van de taal hoeft te houden verzin je de mooiste woorden. Ik moet me ook maar eens wat minder aan de conventies houden.

Door |2020-02-26T16:22:54+02:0026 februari 2020|deze dag|0 Reacties

Language matters more than you think

A study was done in the use of positive words in research papers.

Male scientists are more likely than female ones to publish work that describes itself as “excellent”, “unique” or “novel”, experts have found – a swagger that appears to reap dividends in respect of how often others reference the research.

The Guardian

This is yet another subtle way how a seemingly insignificant difference in the words men and women use could have a big impact in the long run.

“Here is another example when gender differences, probably imposed by unconscious cultural norms on both authors and editors, lead to divergent outcomes,” she said. “Because publishing itself has so much impact on career progression, this finding has significant implications. Academic processes and institutions need to pay much more attention to what gets published where, why and by whom.”

Prof Athene Donald, University of Cambridge in The Guardian
Door |2019-12-17T11:00:17+02:0017 december 2019|flow, vrouw|0 Reacties

Twee ongerelateerde gerelateerde berichten

Links: de persoon die een aanslag op een politicus wilde plegen is veroordeeld voor tien jaar cel.

Rechts: een voetballer die zich uitspreekt over het gedoe in een voetbalwedstrijd waarin supporters vanaf de tribune een specifieke speler tot mikpunt maakten in een abject woord- en geluidspel.

Twee berichten die rond half drie vanmiddag naast elkaar staan op de site van de nos. Het lijken ongerelateerde berichten, maar ik zie ook iets anders. Ik zie hoe de woordkeuzes van de politicus voeding geven aan het gedrag van de supporters op de tribune.

Zo ongerelateerd zijn deze berichten in mijn ogen niet.

Door |2019-11-18T15:49:07+02:0018 november 2019|deze dag|0 Reacties
Ga naar de bovenkant